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2010年12月15日星期三

谷歌创新论坛见闻与这个博客的死活

前几天去北京参加了谷歌创新论坛(谷歌中国官方管它叫 Google 创新论坛,我其实挺讨厌中英文混杂的),本来打算写些最新见闻的,不过鉴于谷歌自己做的那个在线存档网站已经非常好了,所以搞得我也没什么好写的了。

感谢谷歌中国的各位,谢谢你们太热情了,我其实只是来凑数的,外加实在想瞧瞧打小就在耳边嘟嘟的那个叫“中关村”的骗子一条街来着的。

我想再不来瞧瞧也许有些逝去的东西就再也回不来了……我不能写得太多,我想你们都知道的……

论坛本身具有很好的包装:布景、灯光和各位专家的“精彩”演讲(我不得不说,对于专业人员来说,算不上太新鲜和技术性),不过既然名称叫“论坛”,互交环节明显,一如既往的,充斥着中国式的废话、套话和空话。比如问人家如何考虑“科技与人的关系之类”,“您刚才说的是美国的……我想请问中国的……”这类屁话。

论坛应该具有互动性、专业性且不应该充斥着非专业媒体和听不懂内容的白痴,否则就是公共广告。

谷歌可以展望未来的搜索,基于非文本信息的搜索,但是我坐在那里,只能想到敏感词,和背后的审查机器。

T.V.Raman 先生的演讲也非常精彩,相比内容,他本人是个盲人,但是却成为了电脑专家,而且致力于让全世界的残障人士可以同正常人一样,分享科技进步的幸福,这本身,体现了美国社会的福利制度和机会均等原则,的确为任何天才提供了舞台,无论上帝是否有所偏心……同时,T.V.Raman 先生的工作显然又推己及人的惠及全世界的残障人士,而且也将惠及正常人——每一个人都会从中受益。

全世界的哲学、思想、宗教,它们只是在用不同的语言说着同样的道理罢了:自由=顺其自然;平等=众生平等;博爱=仁者爱人……

曾几何时,中国人的最高理想是“世界大同”呢。

我不会忘记。

其实早在13年前,1997年发布的 HTML 4 就引入了协助残障人士浏览网页的相关机制,十多年过去了,美国政府的所有网站都支持残障人士访问,我们的政府网站呢?我们有谁见过中文的通用语音合成器吗?

谷歌翻译在挑战上帝的巴别塔;谷歌图书在建立人类有史以来最大规模的免费数字图书馆;谷歌搜索在进军非文字领域……而且这不是科幻,如同林裕宽先生所言:工程师的责任在于把梦想变成现实(真正前瞻性的研究显然是学者的责任,我补充),5-10年内,甚至就是现在,这些梦想正在一步步实现,例如谷歌机器翻译

我坐在那里,听美国人讲世界大同。

听完演讲,我去谷歌中国公司蹭饭,打上价签进去的,参观了华丽的办公室、餐厅和饮料厅,谢谢法人戴表听我啰嗦。

这篇文章不提供照片服务,因为胖胖没给我相机连接线,不涉及私人信息的照片稍后会在这里提供,涉及私人信息的照片可以在我的 Facebook 照片集里找到(如果我不认识您,请勿在 Facebook 申请好友,谢谢)。

这篇文章奇怪的标题来源于下面这个事故:

回来之后发生了一件神奇的事情,这个博客,对,就是您现在正在看的这个,消失了。

啊?!

就是消失了。

事情是这样发生的:
  1. 登录谷歌账户,系统提示:非正常状态,账户已被锁定,可能被入侵(因为原文是英文,大致是这意思)
  2. 按提示,申请账户身份确认,然后取回了账户控制权
  3. 检查各项设置,没发现问题,除了这个博客整个消失了——救命,我没备份!
我在谷歌管理员论坛中滥用超级用户权限,在管理员论坛中发了个帖子记录这事儿,原文在此。

事情本来没什么,尤其是看到谷歌官方那个故障公告(翻译在这里)之后,但是事发时间实在巧合得搞笑——刚听了诸位的高谈阔论之后。

其实多年以来,谷歌一直在说服用户采用云计算系统,其实从 Sun 公司的“网络就是计算机”时代就开始了。

问题是,公众,尤其是商务用户,哪怕是在美国,对数据安全的担心从来没有消除过。从逻辑上讲是一回事儿(数据储存在信誉卓著的公司那里,实际上比储存在用户的计算机上安全,因为数据托管公司的技术能力肯定比一般用户强;犹如现代人显然不会觉得贵重物品放在家里安全,大家都认为放在银行里比放在家里更安全),但是接受这个逻辑是另一回事儿——我几乎都要接受这个逻辑了(多年以来我一直在纠结是否放弃使用本地软件处理电子邮件,毕竟 Gmail 的网络版界面看起来已经足够便捷了——谈不上强大——但是我依然使用 Thunderbird 来处理邮件和通讯录)——一方面是习惯的力量是巨大的,另一方面,我的确需要一个 Gmail 网络版提供不了的东西:同一个地址下的不同用户名,比如一封信我需要用中文名发出,另一封信需要用英文名发出……还有信件内嵌图片……还有一些传统邮件软件数十年前就已经提供了的各种功能。

更重要的是:如果一个云计算服务不提供数据导出功能,那么我显然不会使用它,因为数据所有权属于用户,犹如我委托银行处理财物,这些财物是属于我的。

Thunderbird 提供通讯录、邮件的导出备份,这一功能是保证某一天我爱上另一个邮件处理软件(当然也包括 Gmail 和类似的网络服务)的时候,我可以把自己的数据迁移过去。

电子邮件的 POP/IMAP 标准协议提供了导出、备份电子邮件和通讯录的能力,这方面的讨论,详见《我不喜欢 Google Wave》

而 W3C 的一篇官方博文,提供了合理的解决方案:《私人空间》

这次的事故绝对严重,没有任何通知,整个博客直接消失,对于用户建立云计算信心的打击绝对摧毁性,至少我肯定以后会对这个博客进行定期导出备份操作——那么云计算就意味着更多的备份操作?

技术上讲,发生了这次事故以后,谷歌也没有给受影响的用户发去电子邮件解释,而仅仅是在一个状态公告博客上发出通告——我想肯定有不少用户压根儿没找到那个公告,而且就算找到了,恐怕也不能肯定自己的情况是否属于公告提及的情况,毕竟一开始用户收到的系统提示是账户可能被入侵。

谷歌的确可以展望未来、未来、未来……但是如果连一个小小的博客都会随时玩失踪的话,那么无疑云计算的商务应用之路会非常遥远。

微软公司的竞争对手会放心的使用 MS Office 系列处理商务文档,谷歌的竞争对手会放心的把商务文档放到谷歌 Office 上吗?这显然又会是另外一个问题。

补充,关于数据导出的问题,谷歌目前其实做得还不错,各个服务都提供数据导出功能,但是由于谷歌有众多服务,挨个导出备份实在不方便,能否提供一个导出该账户下所有关联数据的功能,且以 XML 格式保存呢?我认为这是保持用户选择权的基本要求。

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