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2010年12月3日星期五

自由软件不等于免费软件

一切符合自由软件定义的软件都是自由软件,不存在某个软件天然是自由软件,某个软件天然不是的说法。

一切软件,只要它的作者愿意,都可以成为自由软件。

例如,如果微软某天发布 Windows 的源代码,允许用户修改、分发修改版……那么 Windows 也就是自由软件了;相反,如果某天 Linux 不允许用户这么干了,那么它也就不再是自由软件了。

自由软件与价格无关,与质量无关,它只是一类允许用户:
  • 研究
  • 修改
  • 分发修改版
  • ……
的软件。

历史上,自由软件曾经等于免费软件,因为自由软件社区一直有鼓励免费的传统,但是后来,大家发现绝对禁止收费其实不利于自由软件的发展——因为有利润的话,工作起来更有干劲儿——这是亘古不变的商业原则。自由软件是要求软件业把用户的天然权利还给用户,而不是要禁止软件业盈利。

于是,现代自由软件已经明确宣称:自由软件不是免费软件,当然,免费是允许的。

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