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2010年7月29日星期四

纸质书 vs. 电子书

之前有看到梵婗《不要 iPad 要書本》所以想起写写这个话题:纸质书 vs. 电子书。

从长期来说,显然电子书会取代纸质书,犹如键盘取代纸笔一样——无论爱书者们如何怀念墨水、纸张、手感……

电子书的主要优势在于:
  • 快速检索
  • 不再需要书架
  • 内容整合(超链接)
  • 内容重组(书籍内容与呈现方式的分离,例如用文字书写电子书,然后输出成照片、视频、音频……虽然目前技术上还有些困难,但是趋势已经出现了;最简单的就是书写音符,然后再用音频播放出来……)
  • 环保与降低成本
  • 无限制分发与订阅
  • ……
纸质书籍出了人类习惯的惯性之外,毫无优势。

但是目前,电子书并不那么美妙,我认为主要问题在于:
  • 垄断
  • 垄断
  • 还是垄断!
相比于传统出版业,电子书的行业似乎简单异常:亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)、索尼(Sony),还有谁?

对对,我知道你们会说那些传统出版商也在电子化,并且与上述新锐有合作关系,至少,它们目前还可以收到版权费,但是未来呢?

而链条的另一方,作者其实已经获得了解放,如果愿意,他们大可以直接利用个人网站直接销售作品,愿意借助出版渠道无非是目前出版渠道的盈利能力更强,如此而已。问题是以后呢?当整个社会都习惯了电子支付之后,你是愿意直接付费给书籍作者,还是愿意通过亚马逊(Amazon)给作者付费?

所以我的结论是,所谓电子书销售渠道,那是虚假繁荣,最终消费者会踢开中间环节直接向作者付费。

于是问题来了,那么现在看起来打得火热的电子书大战,一群未来必然失业的所谓出版巨头,它们在争什么呢?

数据格式

人们现在还习惯于购买纸质书,所以人们潜意识里形成了对出版商的依赖,哪怕其实电子书领域出版商已经不再是那些传统出版商了,但是他们依旧还是习惯于找一个出版商:以前是麦格劳-希尔(MHHE),现在是亚马逊(Amazon),或者别的什么,总之买书要找书商,而不是找作者,不知名的作者也要依赖书商的市场推广……

于是作者不得不接受现实:他们联系出版商(不管是传统出版商还是电子渠道),比自己直接销售更有效。

这是个循环,依赖人们习惯惯性的循环:大多数人习惯于从中间商那里购买书籍,于是大多数作者不得不依赖中间商进行销售;于是大多数版权掌握在中间商那里,于是消费者发现中间商那里才有最丰富的书籍资源……

这个循环的强度会随这是间的推移减弱,但是这需要时间,而且不是短时间……这个时间是中间商们的生死速度:

因为目前人们依赖中间商,所以这些中间商可以向他们推销电子书阅读设备,而这些设备通常只能阅读某个专有格式的电子书(当然,你可以进行有限制的格式转换,但是最终你会看到大多数人“被鼓励”将其它格式转换成某个该公司推荐的格式,而这个格式肯定是个专有格式;而且我想你也应该知道在多个专有格式之间转换常常会带来各种意想不到的问题):最终,某个数据格式被广泛使用(无论是消费者手中的支持该格式的阅读设备数量,还是出版者手中的最有价值的出版物将采取何种数据格式保存),那么这个数据格式的所有者将控制电子书市场。

目前,亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)、索尼(Sony)……拼的实际上就是未来市场是采用 AZW、ePub 还是 BBeB,或者 PDF 还是别的什么格式,大多数此类格式不是开源标准。

其实符合理性的选择应该是各家都采用类似 HTML 这样的开方式标准格式,但是基于商业利益,恐怕所有中间商都会利用这个“习惯循环”时间拼命推广某个格式,最糟糕的可能是因为某作者与 Apple 签订的版权协议,所以 Amazon Kindle 用户为了读该作者的书,不得不去买个 iX 的设备,然后读不同的书需要不同的阅读器……

我想纸质书时代,从来没有某个出版商有能力卖给你一本书,然后告诉你除非你购买某某书架,否则你不能看这本书……

最终市场会形成一个统治性格式,别的出版者恐怕就不得不为了兼容该格式而给老大交费了,然后我们虽然可以看见通用阅读器的出现,但是统治性格式的拥有者可以用专利授权费的方式来调整和控制整个市场,就如同微软(Microsoft)曾经利用 DOC 格式做到的一样。

我们需要电子书,需要开放格式的电子书,需要可以阅读所有电子书格式的阅读设备,最后,其实我觉得 HTML 格式很好(只需要添上版权保护机制),为什么要另起炉灶?

1 条评论:

  1. 情況有點音樂,現在還有多少人買 CD ?黑膠已成絕版。我也明白大勢所趨,但在這一刻,我要我的堅持。

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